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Sainte Thérèse d'Avila : 15 octobre

Thérèse d'Avila

Entrée en 1535, à 20 ans, au Carmel de l'Incarnation d'Avila, Teresa de Ahumada y vécut pendant une vingtaine d'années une vie monastique somme toute sérieuse mais peu fervente. Il est vrai que la règle mitigée du Carmel permettait d'y mener une existence presque mondaine.

A l'heure de Dieu, en 1554, à la vue d'une statue d'un Christ couvert de plaies, elle éprouve le désir d'entrer dans une relation d'amitié ardente avec Celui qui a tant souffert pour elle et pour tous les hommes. Elle découvre le moyen d'avancer dans cette voie par l'oraison mentale. C'est le commencement d'un itinéraire spirituel profondément riche, orienté vers l'union mystique.
Tandis qu'elle prend conscience des grands besoins spirituels de son temps, Dieu l'appelle à fonder des Carmels enracinés dans la pratique de la Règle primitive. Ils seront des lieux de vie contemplative, de prière et d'intercession, où solitude se conjugue avec vie fraternelle intense.

Saint Thérèse, célèbre pour ses extases, est tout sauf une exaltée qui aurait perdu le sens du réel. Les nombreuses fondations qu'elle a réalisées manifestent au contraire son grand sens du concret et de l'organisation. Et ses écrits nous la montrent dispensant conseils pratiques et avis pleins de bon sens. Cependant, c'est dans l'oraison qu'elle puise sa lucidité sur elle-même ainsi que sur l'être humain et ses faiblesses. C'est en nourrissant sa relation au Seigneur, en progressant dans l'abandon à sa volonté, qu'elle devient capable de discerner les options les plus fécondes, de choisir les orientations conformes au plan de salut de Dieu.

Mais qu'est-ce que l'oraison ?

Relevons quelques uns de ses aspects parmi tous ceux que Sainte Thérèse nous expose dans ses écrits.

Le progrès de la vie intérieure est finalement une marche vers la simplification qui se traduira en un abandon confiant à la volonté de Dieu. Selon ses propres paroles : « l'oraison ne consiste pas à penser beaucoup mais à aimer beaucoup. »